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Le P-51 Mustang

Le P-51 a volé pour la première fois le 25 octobre 1940. La Société North American Aviation réussit à le produire en seulement 117 jours. De 1941 à 1945 14.855 Mustangs (toutes versions confondues) furent commandés. Ses performances limitées en haute altitude le cantonnèrent tout d’abord à un rôle de reconnaissance et de support au sol. En 1942 le moteur Allison est abandonné au profit du moteur Roll-Royce Merlin de 1680 cv. L’évolution notable de sa vitesse et de son plafond vont lui permettre de prétendre au titre de meilleur chasseur de la Seconde Guerre Mondiale. Ce n’est qu’en 1943 que cet avion polyvalent : chasseur, bombardier, escorteur… fait son apparition en Europe. Il est alors affecté à l’escorte des bombardiers B-17 et B-24 qui attaquent l’Allemagne, car son grand rayon d’action lui permet de les défendre efficacement contre la chasse nazie. Il infligea de très lourdes pertes à la Luftwaffe. En 1945 4.950 avions ennemis avaient été abattu en l’air par le Mustang P-51.
Caractéristiques de l’appareil :
Envergure : 11,3 m
Longueur : 9,7 m
Poids : 3.986 kg
Vitesse : 711 km/h
Plafond : 12.200 m
Autonomie : 3300 km
Armement : 4 à 6 mitrailleuses Browning de 12,7mm – 2 bombes de 500kg ou 10 roquettes de 127 mm.
Notre épave reste un mystère. Il n’y a aucune certitude quant à sa présence sous l’eau. L’avion fût vraisemblablement abattu par la D.C.A allemande au moment des opérations du Débarquement de Provence.