LE DORNIER 24

PLONGEUR TRIMIX HYPOXYQUE EXCLUSIVEMENT (-98 m)

« Le Dornier 24 est un hydravion trimoteur qui fut fabriqué en Allemagne par la Dornier-Werke pour la Luftwaffe, puis à partir de 1941 par l'entreprise française Weser et Potez. Sa construction continua après la fin de la guerre. Plusieurs versions furent produites pour : la reconnaissance maritime, l'évacuation sanitaire et le transport de passagers. Ce monoplan intégralement en métal, gros et robuste, se distingue par son fuselage central particulièrement large, avec un tirant d'eau bas, identique à celui des deux flotteurs latéraux. Long de 24 mètres, avec une surface alaire d'environ 28 mètres, il était équipé de trois moteurs BMW BRAMO 323R-2 de 9 cylindres en étoile, refroidis par air et développant une puissance d'environ 1000 chevaux. Sa vitesse de croisière était de 340 km/h à une altitude de 3000 mètres. Le premier juin 1949 le Dornier 24 assigné à la base aéronavale d'Aspretto, décolle tranquillement de Saint Mandrier pour destination Ajaccio. A mi chemin, mis à mal par le mauvais temps, il décide de revenir à sa base et lui signale un problème concernant un de ses moteurs. A proximité de Port Cros les choses tournent mal quand les trois moteurs s'arrêtent subitement. Le capitaine Bohain dirigeant l'appareil décide d'amerrir, mais le contact avec la surface de l'eau est particulièrement violent. Un des flotteurs se détache, l'avion se retourne et coule. Le pilote se tue sur le coup alors que les sept autres membres d'équipage sont sauvés par un bateau de pêche, l'Anne-Marie. Toute trace du Dornier 24 a disparu, excepté de vagues histoires racontées par les pêcheurs du cru, sans qu'une date ou un lieu soient mentionnés. L'existence de cette épave revint à la surface (si l'on peut dire) en 1999, suite à une rediffusion télévisée d'un film de la marine française, tourné en 1991 par deux sous-marins, le Griffon et le Triton. L'histoire raconte que le Dornier 24 fut découvert pendant un exercice des forces armées durant lequel une torpille dévia de sa trajectoire et fut perdu. Le dragueur de mines Thethys qui tentait de retrouver cette torpille fantôme tomba sur l'épave grâce à son sonar à balayage latéral. Le motif de changement de direction de la torpille devint alors clair : l'énorme masse métallique du Dornier 24. Pour l'histoire, la torpille est toujours visible à côté de l'avion. Pendant longtemps nous avons cherché l'emplacement précis de l'épave, jusqu'à ce que des amis disent le connaître par un hasard exceptionnel pendant une mémorable plongée. Pourtant il a fallu presque un an pour pouvoir faire une plongée d'exploration sur ce site, à cause des conditions météorologiques difficiles de l'année 2000. Enfin, au cours du mois d'août, le moment idéal arriva : mer d'huile, absence de courant, ciel bleu et soleil splendide ! Arrivés sur le site, nous ne trouvons pas tout d'abord l'épave au sondeur. Puis, après quelques minutes, à environ 100 m de profondeur, nous décelons sa présence grâce à un pic si clair et précis que nous pensons être en présence d'une autre épave. Après avoir lancé une ancre pour matérialiser son emplacement, nous nous immergeons, le cœur serré par l'émotion. Nos désirs sont enfin comblés quand à partir de 50 mètres nous nous rendons compte que nous sommes bien sur la bonne épave. En effet, la visibilité est tellement exceptionnelle que nous pouvons voir l'épave tranquillement posée sur le fond dans son intégralité : ailes, fuselage, gouvernail, hélice et moteurs pratiquement intacts. Une nuée d'Anthias s'enroule autour des structures et entre les fissures se tendent les antennes de nombreuses langoustes.

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